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LICOPENE, ACIDI GRASSI E VITAMINE PER UN CERVELLO CHE RESISTE ALL’INVECCHIAMENTO

LICOPENE, ACIDI GRASSI E VITAMINE PER UN CERVELLO CHE RESISTE ALL’INVECCHIAMENTO

L’elevata presenza nel sangue di alcuni nutrienti essenziali, come licopene, acidi grassi, carotenoidi e vitamine, potrebbe rendere le connessioni cerebrali più efficienti e aiutare il cervello a restare giovane. Lo suggerisce uno studio pubblicato sulla rivista NeuroImage dai ricercatori dell’Università dell’Illinois di Urbana-Champaign (Usa), che hanno esaminato gli effetti di 32 sostanze nutritive sulle performance cognitive. Gli scienziati hanno sottoposto a risonanza magnetica e ad analisi del sangue 116 individui sani di età compresa tra 65 e 75 anni, che sono anche stati invitati a svolgere alcuni test cognitivi. Nei campioni di fluido ematico gli studiosi hanno cercato alcuni biomarcatori che indicano la presenza di acidi grassi omega-3 (contenuti in pesce, frutta secca e verdure crucifere), acidi grassi omega-6 (presenti in semi di lino, semi di zucca, pinoli e pistacchi), licopene (un pigmento rosso che si trova in pomodori, anguria e altri vegetali), alfa e beta-carotenoidi (che conferiscono a patate dolci e carote il loro caratteristico colore arancione) e vitamine B e D. Inoltre, gli esperti hanno utilizzato le scansioni cerebrali per valutare l’efficienza delle singole reti encefaliche dei partecipanti. Invece di dedurre lo stato di salute del cervello da un test cognitivo, hanno esaminato direttamente l’encefalo usando l’imaging cerebrale ad alta risoluzione. L’efficienza si riferisce al modo in cui le informazioni vengono comunicate all’interno delle reti cerebrali. Questi individui hanno anche completato test di funzionalità cognitiva e si sono sottoposti a un tipo di scansione RMN da cui il team ha potuto misurare “l’efficienza della rete cerebrale all’interno di sette reti di connettività intrinseca”. Il team ha trovato collegamenti tra cinque “schemi di biomarcatori di nutrienti” e risultati migliori su test di memoria, intelligenza generale e funzione esecutiva. I nutrienti nei modelli di biomarker sembravano lavorare insieme. È stato evidente che gli acidi grassi ω-3 hanno moderato la rete fronto-parietale e l’intelligenza generale, mentre gli acidi ω-6 e il licopene hanno moderato la rete di attenzione e la funzione esecutiva. Poiché la misurazione dell’efficienza della rete cerebrale fa luce sulla comunicazione delle informazioni, il prof. Barbey ed il suo team hanno esaminato l’efficienza locale e l’efficienza globale. L’efficienza locale è una misura della condivisione delle informazioni in un insieme ristretto di regioni cerebrali; l’efficienza globale, nel frattempo, riflette quanti passaggi sono necessari per trasferire informazioni da una regione a un’altra regione della rete. Quanto più efficiente è la configurazione della rete cerebrale di una persona, tanto più facile dovrebbe essere, in media, accedere alle informazioni pertinenti e l’attività dovrebbe impiegare meno tempo. Quando hanno ripetuto l’analisi con 40 dei partecipanti allo studio circa 2 anni dopo, gli scienziati hanno trovato modelli in gran parte simili a quelli del gruppo originale. Questo suggerisce che i pattern dei markers nutrizionali rimangono stabili nel tempo consolidando l’impatto che l’alimentazione ha sulla salute umana, sull’invecchiamento e sulle malattie

Zwilling CE et al., Barbey AK.Neuroimage 2018 Dec 7; 188:239-251.